Artesecuencial

MANGA

RESEÑAS MANGA (I): VAGABOND.

Escrito por artesecuencial 12-03-2007 en General. Comentarios (0)

 

 

Apovechando que he hecho unas cuantas entradas seguidas sobre manga me gustaría hablaros de uno de las mejores series que se estan publicando en estos momentos: Vagabond de Takehiko Inoue.

 

Vagabond trata de la vida de Mushashi Miyamoto, uno de los mayores guerreros de la historia del Japón (aparte de otras muchas cosas). Mushashi Nació en una pequeña aldea en el seno de una familia samurai. Su padre (según el manga) era un ser violento y brutal que no le trataba demasiado bien. Quizás por esa educación tan "particular", el chico era bastante agresivo y ya desde muy joven se vio metido en diferentes reyertas (se dice que mató a un hombre por primera vez a la tierna edad de 13 años).

  

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PORTADA DEL TOMO 22 DE LA EDICION FRANCESA VAGADOND.

 

Mushashi abandonó pronto la aldea de Miyamoto (de la que tomó su segundo nombre) para recorrer el camino de la espada. Su ansia por pelear le lleva a participar en la archiconocida batalla de Sekigahara en la que hace su bautismo de sangre y en la que inicia su viaje en busca de la gloria y de su destino. Eso le llevará a enfrentarse a algunos de los mayores maestros de época.

 

En Vagabond asistimos al viaje iniciatico y de transformación personal de un ser asustado y lleno de odio hacia un mundo que le ha privado del calor de un hogar desde muy niño. Mushashi recorre Japón como un vagabundo, luchando contra cualquiera que aceptara un duelo. Poco a poco se va reconciliando con la vida y consigo mismo y el rencor va dejando lugar a la paz y la armonía. Al final de ese proceso Mushashi abandona el camino de la espada y se aisla del mundo para terminar sus días como un hermitaño dedicado a la escritura y la pintura. Sus obras, con el tiempo, se convirtieron en auténticas obras de referencia muy cotizadas y valoradas en numerosos ámbitos.

 

El manga de Inoue esta basado en una novela de gran exito en Japón y como quiera que la vida de Mushashi tiene muchas lagunas históricas, el autor se ha tomado algunas libertades creativas y ha "reescrito" algunos episodios, aunque son cambios que no contradicen la base de la historia "oficial".

 

Podemos decir que Vagbond es un manga de caracter intimista que gira en torno a temas como al ambición, la violencia, el abandono, el honor, etc. y que abandona el tono épico para hablar de sentimientos. No se trata de una sucesión de combartes sin sentido, si no que en cada uno de ellos el portagonista va creciendo y respondiendo a las preguntas que le acosan y le atormentan.

 

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El comic se hace un poco lento por momentos (algo bastante normal en muchos mangas) pero a partir del tomo 15, más o menos, la historia se agiliza un poco. De todas formas es una obra que hay que releer tranquilamente para disfrutarla porque te hace reflexionar mucho sobre la condición humana. Sin ser un manga histórico uno aprende mucho sobre la mentalidad de la época (sobre todo  el sentido y la importancia que tenía el honor) pero también habla de temas universales como la necesidad del reconocimiento ajeno para llenar las carencias afectivas, etc.

 

El dibujo de Inoue es más que bueno (no en vano estamos ante uno de los mejores dibujantes del momento) y aunque, para mi gusto, empeora un poco en los últimos tomos, tiene un nivel muy alto.

 

En resumen, si quieres leer un manga diferente y adulto que además entretiene y te hace pensar lee Vagabond.

EL MANGA Y EL PERIODO EDO (III).

Escrito por artesecuencial 11-03-2007 en General. Comentarios (0)

 

 

Siguiendo con Lone Wolf (perdón por ser tan pesado), si habeis tenido la suerte de leer el alucinante y épico final de esta obra habreis visto a los famosos ninja de una manera que casi asusta. En el comic se explica muy bien quienes eran los ninja (llamados también Shinobi) y que papel jugaban en la sociedad de la época: 

 

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  THE HIDDEN BLADE.

 

Los Yagyu en la sombra (la rama "clandestina" del clan Yagyu, los enemigos jurados del Itto Ogami) eran una especie de espias al sevicio del Shogun que estaban repartidos por todo el país viviendo infiltrados entre el pueblo llano a la espera de la órdenes. Llevaban vidas aparentemente normales pero a una llamada de su señor lo abandonaban todo y cumplían su misión sin titubear (en Lone Wolf se les llaman "hierbas" porque "crecían" lentamente como la hierba entre el pueblo llano a la espera de ser requeridos por su señor). Estaban entrenados desde niños en el arte del combate sigiloso, la ocultación, la supervivencia y el subterfugio. Eran unas auténticas malas bestias y poseían unas habilidades asombrosas.

 

En el periodo Edo los ninja no fueron muy usados por razones obvias: el periodo de relativa paz y de estabilidad no era el ideal para usar los servicios de los shinobi de forma habitual. En esta época se les usó generalmente para espiar a los daimios, mantener informado al shogun de sus movimientos y poco más.

 

Los shinobi han inspirado numerosísimas peliculas, libros y comics. Son personajes casi míticos pero aunque parezca mentira muchas de esas supuestas habilidades sobrehumanas que poseían estaban basadas en la realidad (al leer Lone Wolf sólo pude alucinar con las cosas que eran capaces de hacer).

 

UN POCO DE TODO: para terminar con esta serie de articulos sobre el periodo Edo quiero recomendaros que veais las peliculas "Trono de Sangre", la famosísima "Los 7 samurais" y "Kagemusha (La Sombra del Guerrero)" de Akira Kurosawa así como Ghost Dog (que trata sobre un particular asesino a sueldo que sigue el código del bushido en nuestros días) con el gran actor Forest Whitaker. También os aconsejo que veais "The Hidden Blade", la genial "Zatoichi" (conTakeshi Kitano) y "Shinobi" (una pelicula de género fantástico muy bien hecha).

 

 

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  GHOST DOG: UNA PELICULA DE SAMURAIS MUY PARTICULAR.

 

En el apartado de manga ya os he comentado que Lone Wolf es imprescidible para concer el periodo Edo. Otras obras muy interesantes son: Crónicas del Viento, Vagabond, Asa El ejecutor, La Espada del Inmortal, El Arbol que da Sombra y la Epoca Botcham.

 

Creo que en nuestro país no se ha publicado mucho de la obra de Sampei Shirato (autor del famoso manga de ninjas Ninja Bugueicho) pero si podeis haceros con algo de su obra también es muy recomendable.

 

PD: No soy un experto en Japón ni en la cultura de ese país. Puede que algunas cosas que he escrito no se ajusen exactamente a la realidad. Lo único que he pretendido es dar mi visión del periodo Edo desde el punto de vista de un simple aficionado al manga. No pretendo dar lecciones de historia ni hacer tesis muy elaboradas. Simplemtne quiero hablar un poco de comics sin ir mucho más allá. Saludos.

EL MANGA Y EL PERIODO EDO (II).

Escrito por artesecuencial 11-03-2007 en General. Comentarios (0)

 

 

Una de las claves de la atracción que ejerce la figura de los samurais era la mezcla de violencia bruta con espiritualidad que desprendían. Eran capaces de luchar de forma cruenta pero también podían elaborar hermosos poemas y pinturas. Vivían según unos principios (código del bushido) y nunca los abandonaban. Digamos que su fuerza radicaba en su tenacidad a la hora defender aquello en que creían. Al final los samurai no eran más que seres humanos con sus defectos y virtudes pero al menos tenían algo a lo que aferrarse.

 

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SAMURAIS ATAVIADOS A LA VIEJA USANZA.

 

El código del bushido se basaba principalmente en dos pilares basicos: el honor y la lealtad (en este caso al daimio). El samurai ponía su honor (que basicamente recaía en la figura de su señor) por encima de todo y era capaz de matar y morir por él. Un acto de deshonra para con su amo era tanto como hacerselo al propio samurai, que se debía a la defensa de los intereses de su señor por encima de todo.

 

Para muchos el bushido no era más que una serie de preceptos ridiculos y crueles pero para otros era una forma de vida basada en el respeto al prójimo y a uno mismo. Yo personalmente creo que el bushido era algo maleable: para unos podía ser una forma de mejorar uno mismo y el mundo y para otros era una manera de justificar la crueldad gratuita y la superioridad de los samurais sobre el resto de la sociedad.

 

Evidentemente, no todos los samurai seguían el bushido al pie de la letra. Digamos que solo unos pocos lo cumplían realmente. Al final del periodo Edo estaba ya bastante en deshuso y ya practicamente no había suicidios rituales (el seppuru o suicidio ritual se realizaba para recuperar el honor perdido). En los últimos momentos del Periodo Tokugawa el grupo pro-shogunato Shinsengumi (ya os hablé de ellos en el anterior post) "recuperó" el bushido en su forma más extrema (y mal entendida, diría yo) como elemento, digamos, "reivindicativo" de las raices identitarias del Japón como Imperio ante los intentos de reforma y la llegada de las influencias extranjeras.

 

El honor era algo esencial en la sociedad samurai. La figura del Shogun (y por asociación la del clan Tokugawa) era intocable (un ejemplo lo tenemos en el manga Lone Wolf and Cub, donde su protagonista es despojado de todo honor por el "simple" hecho de "mancillar" una figura con el emblema de los Tokugawa). El sólo hecho de orientar el filo de una katana hacia el emblema del Shogun podía suponer un severo castigo.

 

En el manga Lone Wolf an Cub asistimos a la caída en desgracia de un samurai que ha perdido su honor y renuncia voluntariamente al bushido. Digamos que Itto Ogami está muerto desde el momento en que pierde su honor y por ello ya no tiene sentido para él seguir el bushido. En ese comic se puede ver a la perfección hasta que punto el honor era importante para la sociedad samurai.

 

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ILUSTRACION DE LA PELICULA DE AKIRA KUROSAWA "KAGEMUSHA (LA SOMBRA DEL GUERRERO)" QUE ESTA AMBIENTADA EL EL INCIO DEL PERIODO EDO.

 

Otro manga que puede ayudarnos a conocer mejor la mentalidad de la época y la esencia de las artes marciales y del bushido es el magnifico Vagabond (de Takehiko Inoue), que narra la vida de Mushashi Miyamoto, uno de los guerreros míticos de la historia de Japón.

 

Algunos que critican que se ensalce la figura de los samurai y su forma de vida olvidan que, sin ser una cultura perfecta, se dio en un momento histórico totalmente distinto al actual y que la moralidad de la época no tenía nada que ver con la de hoy en día. En muchos lugares del mundo supuestamente más "civilizados" se hacían cosas muchísimo peores en nombre de Dios o del "progreso". No se puede juzgar una cultura que se dio hace siglos con la mentalidad del siglo XXI.

 

EL MANGA Y EL PERIODO EDO (I).

Escrito por artesecuencial 09-03-2007 en General. Comentarios (4)

 

 

Muchos de los manga de samurais más conocidos que se han publicado en nuestro país se situan en el llamado periodo Edo (o también Tokugawa) que abarca desde el año 1603 hasta el año 1867 de la historia de Japón. Esta época de paz y relativa estabilidad política se inició cuando el señor de la guerra Ieyasu Tokugawa consiguió derrotar a todos sus rivales en la batalla de Sekigahara (año 1600) y unificó el Japón baJo su mano de "hierro". Además, el emperador pasó a ser una figura decorativa despojada de todo poder politico, que recayó en el Shogun.

 

Como ocurre con todos los conquistadores unos ven a Ieyasu como un héroe y otros lo tienen como un tirano cruel y déspota. Lo único cierto es que bajo su mando, Japón vivió un periodo sin guerras en los que los daimios (señores feudales) dejaron de pelear por tomar el poder y se sometieron al liderazgo de Tokugawa. Para evitar sublevaciones el nuevo Shogun les obligó a pagar fuertes impuestos y les obligó a vivir una buena parte del año en la capital, Edo, con el objeto de tenerles controlados de cerca. Además, el gasto del viaje y de la estancia en Edo era muy grande y eso suponía que los daimios apenas tenían reservas de dinero para costear guerras (nadie ha podido negar nunca que Tokugawa era sumamente listo y un líder nato). También aisló al Japón, prohibiendo el comercio con el exterior (salvo contadas escepciones) y la salida del país de todo ciudadano japonés.

 

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EL MANGA VAGABOND (TAKEHIKO INOUE) NARRA LA VIDA DE MUSHASHI MIYAMOTO, GUERRERO MUY FAMOSO QUE VIVIÓ DURANTE INICIO DEL PERIODO EDO Y QUE PARTICIPÓ EN LA BATALLA DE SEKIGAHARA.

 

Los daimios tenían, eso sí, cierta autonomía en sus dominios y muchos de ellos exigían unos impuestos insoportables a los campesinos. Eso provocaba frecuentes revueltas que eran sofocadas con extrema violencia. Nos todos los señores eran iguales pero digamos que la mayoría abusaban de su poder sobre sus siervos.

 

Se instauró un sistema de castas muy delimitado en cuya cima estaban los samurai. Éstos eran los únicos que podían portar katana y generalmente estaban al servicio de los daimios en sus castillos y dominios. Si un samurai se quedaba sin amo pasaba ser un ronin y era una suerte de paria y un apestado (Itto Ogami, el protagonista de Lone Wolf and Cub, era un ronin). Los samurais se debían por entero a su señor y se guiaban por el código del bushido, por el cual su honor era más importante que su vida.

 

El periodo Edo terminó en 1867 por dos razones basicas: la primera es que el régimen Tokugawa estaba muy debilitado por la corrupción interna y las revueltas populares provocadas por las hambrunas y fuertes impuestos. La segunda es que el gobierno desoía las voces que pedían la reforma de unas estructuras políticas y sociales caducas y un sistema feudal anticuado e injusto.

 

El golpe definitivo al Poder Tokugawa llegó con la llegada a Japón de una delegación de los EE.UU. que exigió (amenazando con la fuerza en caso de negativa) la apertura de los puertos del país a la flota estadounidense. La superioridad militar de la flota americana era tan grande que Japón tuvo que postrarse y acceder al chantaje. Eso provocó que muchos sectores de la sociedad japonesa pidieran una apertura del país ya que entendían que el obstinado aislamiento sólo provocaba atraso y debilidad y dejaba al Japón a merced de las demás potencias. Los sectores más reaccionarios y conservadores (partidarios del Shogun) se negaban a ello y la confrontacion llevo al país a una corta guerra civil que ganaron los reformistas.

 

Durante los últimos años del periodo Edo nació en famosísimo grupo de samurais llamado Shinsengumi. Se trataba de un grupo de "samurais" de bajo rango (en su mayoría ronins) que fueron reclutados por el bakufu (gobierno del Shogun) para proteger al poder Tokugawa. Se caracterizaron por su gran violencia para con reformistas y extranjeros y por llevar el código del bushido hasta sus últimas consecuencias. El Shinsengumi cayó con el shogunato Tokugawa pero pasó a la historia del Japón y aun hoy en día permanece muy presente en la memoria colectiva de los japoneses.

 

Al caer el shogunato comenzó un periodo de modernización muy acelerado que llevó al Japón a un occidentalización muy rápida. Se abolió el sistema de castas y la cultura samurai despareció para siempre. El poder fue devuelto al emperador y comenzó lo que se conoció como Restauración Meiji (que también ha inspirado mangas tan conocidos como "El Árbol que da Sombra" de Osamu Tezuka y "La Época Botcham" de Jiro Taniguchi)

 

A pesar de ser una época de "Paz", el periodo Edo ha inspirado numerosos mangas y películas debido a que fue el momento de apogeo de los míticos samurai (rodeados siempre de un halo de romanticismo y misterio). En muchas de esas historias se nos presenta a éstos (generalmente ronins solitarios) como los justicieros y los salvadores del pueblo ante los desmanes y abusos de los daimios y el poder casi ilimitado y muchas veces cruel del Shogun.

 

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DURANTE EL PERIODO EDO EL ARTE TUVO UNA EPOCA DE EXPLENDOR BASTANTE IMPORTANTE.

 

Lo cierto es que muchas de las hazañas de los grandes samurai de la historia de Japón, así como la propia época en que vivieron, se han mitificado y exagerado bastante (algo parecido a lo que ocurrió con el salvaje oeste y sus pistoleros). Aun así ese tiempo vio nacer a algunos de los grandes mitos de la historia del país del sol naciente.

 

Algunos mangas centrados en el periodo Edo son: El Arbol que da Sombra, Vagabond, La espada del Inmortal, Asa, El Ejecutor, La Época Botcham, Crónicas del Viento, etc.

LA SENDA DEL LOBO (II): ASA, EL EJECUTOR.

Escrito por artesecuencial 07-03-2007 en General. Comentarios (0)

 

 

A pesar de estar estar realizados por los mis autores y de situarse en periodos similares de la historia de Japón (periodo Edo), Lone Wolf y Asa, El Ejecutor no tienen, en principio, demasiadas cosas en común: el primero es un manga épico en el que el protagonista es un forajido que se enfrenta a cientos de enemigos en batallas sangrientas mientras que el segundo trata de la vida (presuntamente) previsible y monótona de un leal servidor del Shogun. A pesar de esto ambas obras se caracterizan por tratar, aunque sea en "escenarios" diferentes, todas las "caras" de la condición humana.

 

Asaemon Yamada (Asa) tiene la desagradable tarea de decapitar los cuerpos de los condenados a muerte. Forma parte de una familia que se ha dedicado a esa labor durante generaciones (además de ser los probadores de catanas del shogun) y por ello son "respetados" y temidos por sus conciudadanos. Lo cierto es que los verdugos no han sido muy bien vistos en casi ninguna cultura a lo largo de la historia y el Japón feudal no era un escepción: eran tenidos como pájaros de mal aguero (como gafes, para entendernos) y la gente procuraba no relacionarse mucho con ellos.

  

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Desde niño Asa ha convivido con la muerte y eso ha condicionado su carácter (taciturno y serio) y su propia vida. Apenas se relaciona con los demás y es reacio a buscar una esposa. Sin embargo, bajo su apariencia de hombre frío y despiadado es un ser sensible capaz de ponerse en el lugar de sus desdichadas victimas y, si se tercia, estará dispuesto a ayudarlas. En muchos casos sólo puede escuchar sus historias y últimos deseos pero en otros les ayuda a que se vayan en paz al otro mundo.

 

Este manga transcurre en su totalidad en Edo (la actual Tokio), la capital de japón en aquella época, y en él podemos aprender mucho sobre la vida en la ciudad durante aquel momento histórico. Las escenas cotidianas (muy bien dibujadas) son muy habituales y en ellas se cuecen muchas de las pequeñas historias de los condenados a los que Asa debe ajusticiar.

 

El protagonista se cuestiona muchas veces al poder establecido al ver las graves situaciones de injusticia que se dan en su entorno. A pesar de las dificultades él intentará cambiar las cosas "desde dentro" en la medida de sus posibilidades. En este sentido el manga sí que tiene un trasfondo más evidente de crítica social sobre una época en que el abismo entre las clases sociales era casi insalvable y los abusos de poder eran habituales.

 

El dibujo de Kojima no alcanza el nivel que podemos ver en Lone Wolf pero no se aleja mucho. El realismo con el que dibuja las escenas cotidianas de Edo es de admirar (te mete en la historia).

 

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Asa es un manga más coStumbrista que Lone Wolf y se aleja de las grandes batallas y rencillas políticas para contarnos el día a día de unas personas "normales" que muchas veces se ven arrastradas a cometer delitos por un entorno social hostil o, simplemente, son victimas de un sistema abusivo y corrupto.

  

Otro manga que nadie dede dejar de leer.