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MANGA

RESEÑA MANGA (XI): LA SONRISA DEL VAMPIRO.

Escrito por artesecuencial 04-05-2007 en General. Comentarios (0)


Konosuke Mori es estudiante que lleva una vida normal, similar a la de la mayoría de los jóvenes japoneses en la actualidad. Un buen día el joven es abordado en plena por una extraña e inquietante mujer que se dedica a echar las cartas y leer el futuro. Ésta invita al chico a ir a su casa y él acepta sin demasiados remilgos. Una vez en el hogar de la bruja, esta ataca a Konosuke, infectándole con la infernal enfermedad del vampirismo… A partir de ese momento el muchacho se verá inmerso en un mundo de pesadilla, secuestrada su voluntad por una fuerza sobrenatural que no puede controlar.

La otra protagonista de la historia es Runa Miyawaki, una joven con poca personalidad que vive una vida anodina y rutinaria. Runa es una muchacha influenciable e insegura que no encuentra su lugar en el mundo. Es inocente (no por poco tiempo) y no se adapta alambiente hostil de su instituto. Sin embargo, su vida cambiará al conocer a Konosuke, que hará de ella su compañera de desdichas…

 

Además de todo esto, en La Sonrisa del Vampiro tenemos a colegialas que venden su ropa interior (y cosas peores) adesconocidos para sacar un dinero extra, pandillas de muchachos violentos y amorales, niños pirómanos que disfrutan provocando enormes incendios, indigentes que abusan sexualmente de jóvenes poco precavidas y un largo etcétera de desviaciones y comportamientos aberrantes.

El que no haya leído nada de Suehiro Maruo quedará gratamente escandalizado ante La Sonrisa del Vampiro. Se trata de un manga definitivamente diferente y fresco que rompe con todo tipo de convenciones para contarnos historias deliciosamente sádicas. Las imágenes de Maruo son radicales y brutales donde las haya pero en sus manos llegan a ser (casi) graciosas y extremadamente bellas. Y es que el autor saber crear, ya desde el principio del cómic, una atmósfera irreal (como de ensoñación) que quita hierro a sus cruentas escenas de sexo y violencia.

La Sonrisa del Vampiro es una pesadilla que cualquiera de nosotros podría tener en una sofocante noche de verano. Te sumerge en un mundo extraño y místico en el que todo parece brumoso y en el que uno sólo puede quedarse embobado con las imágenes, sin cuestionarse si lo que lee tiene sentido o no. El autor lo deforma todo para darle su toque tenebroso y bizarro, creando atmósferas bellas y tétricas al mismo tiempo .

En el fondo las historias de Maruo son cuentos terroríficos en los que el autor introduce elementos de la vida cotidiana de las grandes urbes. Son cuentos modernos que se acercan a las llamadas leyendas urbanas, tan de moda hoy en día.

En definitiva, cualquier obra de Maruo se debe leer sin complejos, esperando únicamente pasar un agradable mal rato. Sencillamente genial.

RESEÑAS MANGA (X): OLD BOY.

Escrito por artesecuencial 28-04-2007 en General. Comentarios (3)


Siguiendo con las reseñas de manga que he venido haciendo en los últimos post voy a hablaros de otro título que llegó a mis manos hace ya bastante tiempo y que es uno de esos cómics que rompen un poco con los esquemas del manga más comercial y que deben ocupar un lugar especial en la tebeoteca de todo buen aficionado al arte secuencial: Old Boy.

Old Boy tiene una trama bastante peculiar: un oficinista que vive una vida bastante anodina es secuestrado por unos desconocidos y encerrado en una suerte de cárcel clandestina en la que vivirá un prolongado encierro (nada más y nadamenos que 10 años). Un buen día y sin previo aviso el protagonista es liberado y a partir de ese momento iniciará la búsqueda de la/s persona/s que le han robado buena parte de su vida adulta.

Con la ayuda de un viejo amigo que regenta un bar de copas y una joven llamada Eri (que se sentirá atraída por  él nada más verle), descubrirá que alguien ha pagado una enorme cantidad de dinero a una banda de yakuzas por mantenerle encerrado durante todo ese tiempo. Una primera investigación le lleva tras la pista de un misterioso individuo que parece conocerle y que está obsesionado con él. Este oscuro personaje se presentará como un antiguo compañero del colegio que parece sentir por él un odio muy profundo. Se trata de una mente enferma y llena de complejos que le ha tomado como el centro de sus iras y de sus frustraciones más intimas. La única forma de librarse de él y consumar suvenganza será averiguar las causas de ese rencor, iniciando un macabro “juego”en el que su propia vida será el premio final…

Old Boy parte de una  idea muy interesante que el guionista desarrolla muy bien, manteniendo la tensión y la intriga en todo momento. El ritmo de la narración es muy ágil y el autor no comete el error, como ocurre en otros mangas, de alargar la trama sin sentido. La extensión del cómic es la justa y necesaria para presentar a los personajes y desarrollar la historia de una forma natural y muy acertada.

El dibujo es otro punto fuerte de este cómic. El trazo de Nobuaki Minegishi es sumamente elegante y consistente. Tiene un nivel muy alto que mejora a medida que avanza la historia. Un trabajo muy cuidado y elegante.

Lo único que falla un poco en  esta obra son las reacciones -no demasiado bien justificadas- de los personajes ante determinadas situaciones y algunos elementos de la historia, digamos, no demasiado creíbles. Por lo demás, estamos ante otra de esas pequeñas joyitas que dan lustre a cualquier estantería.

 

 

 


 

RESEÑAS MANGA (IX): HOMUNCULUS.

Escrito por artesecuencial 26-04-2007 en General. Comentarios (0)


Susumu Nakoshi es un alto ejecutivo que no escatima dinero en todo tipo de lujos. También es un conquistador nato que se dedica a “coleccionar” mujeres como si de corbatas se tratara. Aparentemente no es infeliz pero dentro de él se abre paso un vacío enorme que lo va devorando poco a poco. Su vida es anodina y monótona y está atrapado en una red de convenciones absurdas.

Un día decide abandonarlo todo y convertirse en un “sintecho”. Con su viejo coche y unas cuantas pertenencias se irá a vivir a un parque de la ciudad en el que se conviven otros mendigos dejados de la mano de Dios. Cada uno de ellos tiene una historia diferente pero en el fondo todos están ahí porque son seres  desplazados y marginados por la creciente deshumanización de una sociedad obsesionada con la imagen y el éxito social (entendido como la acumulación sin freno de bienes materiales). No son necesariamente locos o delincuentes, simplemente son una suerte de insumisos de una guerra imaginaria que se desarrolla en las colosales urbes del Japón moderno.

Nakoshi se encuentra desesperado por no poder pagar ni la gasolina de su coche -con el que mantiene una particular “relación”- cuando aparece en su vida un joven que le ofrece un extraño “negocio”: 700.000 yenes a cambio de que se deje hacer un operación quirúrgica. El muchacho (que tiene una pinta muy rara) le explica que se trata de una intervención llamada trepanación y que consiste en hacer una pequeña perforación en la parte frontal del cráneo. Aunque Nakoshi desconfía en un principio, su precaria situación económica le lleva a aceptar el ofrecimiento.

El joven le cuenta que la trepanación se practicaba ya en la antigüedad y que se hacía porque se creía que haciendo un agujero en el cráneo de una persona adulta se podían “liberar” determinadas habilidades o “sentidos” del cerebro que permanecían latentes. Aunque no existe ninguna base científica que apoye esta particular teoría y la trepanación esté prohibida –por lo peligrosa que es- el misterioso joven está dispuesto a pagar una gran suma de dinero a Nakoshi para poder experimentar con él…

Una vez realizada la operación Nakoshi comenzará a ver cosas extrañas. Cuando cierra el ojo izquierdo ve a algunas personas “deformadas”, como si fueran monstruos. Aterrorizado, el indigente pide explicaciones al muchacho y éste le cuenta que lo que ve son los llamados homunculos, una suerte de representación simbólica del cuerpo humano en la que aparecen exagerados o distorsionados determinados rasgos (los identificados, generalmente, con los 5 sentidos). Nakoshi descubrirá que hablando con esos individuos y descubriendo traumas o complejos ocultos, el homunculo toma la forma normal de un ser humano, desapareciendo la “deformidad”. Es decir, los extraños rasgos de cada humunculo están relacionados con ese “suceso” escondido en la mente de cada persona y si ésta es capaz de "exteriorizarlo", de alguna manera, se “cura”…

Bajo mi punto de vista Homunculus hace una reflexión sobre  la deshumanización de las sociedades desarrolladas en el modelo de capitalismo salvaje que prima en la actualidad (y que tiene a Japón como uno de sus principales exponentes). Nakoshi tiene dinero y éxito social pero es profundamente infeliz (no es libre). Su lucha no sólo es contra una sociedad que se empeña en homogeneizarlo y etiquetarlo absolutamente todo si no que también es un enfrentamiento contra sí mismo. Siente un profundo terror al ver en lo que se ha convertido y busca su identidad “robada” frente a un mundo de “clones” fruto del hiperdesarrollo industrial.

El elemento sobrenatural es sólo una excusa para sacar a flote las contradicciones de la sociedad japonesa en general. No en vano el autor escoge personajes representativos de los ámbitos más importantes de la sociedad nipona: la familia, la empresa, la juventud, la marginalidad, etc.

El dibujo de Hideo Yamamoto es bastante funcional pero muy cuidado. Es completo y no desmerece a la historia, adecuándose al tono inquietante y algo bizarro de la misma.

Homunculus no es, ni de lejos, un comic convencional. Se trata de un manga muy extraño e inquietante pero sumamente interesante y adictivo. Altamente recomendable para los que busquen lecturas diferentes. 

RESEÑAS MANGA (VIII): MIDNIGHT MILE.

Escrito por artesecuencial 24-04-2007 en General. Comentarios (1)


Midnight Mile narra las andanzas de dos amigos que comparten una afición común: la de la aventura y el riesgo. Tanto Goro Sawatari (ingeniero japonés) como Lostman (militar estadounidense) son ambiciosos y quieren llegar lo más lejos posible en su “profesión”. Sin embargo, mientras Goro quiere hacerlo de forma honrada y siguiendo una línea “recta”, Lostman está dispuesto a pasar por encima de todo y de todos para lograr sus objetivos. Esto los colocará a cada uno a un lado de la balanza y llegará a poner en riesgo su fuerte amistad…

El contexto de Midnigt Mile es la carrera espacial. El descubrimiento en la Luna de una nueva fuente de energía muy barata -que se presenta como el sustitutivo perfecto del petróleo- pone a todas las potencias en jaque para lograr el control del satélite. La posibilidad de controlar la energía del futuro enfrenta en una nueva Guerra Fría a los USA y a China (presentada aquí como la “mala de la película”). Ante la nueva situación creada Goro no toma partido de forma explicita y se aleja del conflicto político pero Lostman sí se deja arrastrar por los lodos de la guerra y se mete de lleno en la  trinchera, haciendo cosas no demasiado éticas.

Con el manga Midnight Mile me pasó al revés que en el caso de 20th Century Boys: tiene un inicio flojo pero a medida que pasan los capítulos la obra adquiere una gran consistencia y se va haciendo más interesante y atractiva. Las primeras páginas (con una escena de sexo gratuita y bastante estúpida) no deparaban nada bueno pero poco a poco la historia cuaja y asistimos a una mezcla muy interesante de ciencia ficción, alta política y relaciones humanas muy bien contadas.

Este cómic tiene muchos puntos fuertes: el primero es que narra de forma muy realista el conflicto político y la lucha por la colonización/conquista de la Luna. Los entresijos de la alta política están muy bien contados y también lo están los aspectos técnicos (los problemas derivados de mantener una base estable en la Luna, las reacciones humanas ante la estancia prolongada en el espacio, etc.).

Las relaciones humanas son el otro pilar de la serie. Si bien Goro y Lostman son los personajes centrales de la historia, van dejando lugar a otros “secundarios” que tienen sus momentos de protagonismo. Las historias van entremezclándose y creando una especie de red donde los dos protagonistas quedan muchas veces como meros espectadores. Todo va cobrando sentido a medida que se produce la colonización de la Luna y los personajes van ocupando su lugar de forma natural y brillante. Además de esto, Ohtagaki hace gala de una gran sensibilidad y gusto para tratar asuntos más humanos.

El dibujo no le va a la zaga al guión. Es claro y potente con momentos muy apreciables. El estilo del autor es reconocible dentro del manga más “clásico” pero tiene un aire fresco y algo occidental que lo hace muy atractivo.

Todo en esta serie está bien hecho y estructurado. Todo tiene sentido y no sobra ni falta nada. Es un manga poco convencional cuya calidad está por muy encima de la inmensa mayoría de los que se publican en nuestro país.

RESEÑAS MANGA (VII): EL VIAJERO DE LA TUNDRA.

Escrito por artesecuencial 22-04-2007 en General. Comentarios (1)

 

Jiro Taniguchi es uno de los autores japoneses más reconocidos en occidente. Ha ganado numerosos premios y su obra ha tenido una gran aceptación entre el gran publico. Sus trabajos -como autor completo o colaborando con otros guionistas- se ha caracterizado por abarcar temáticas bastante alejadas de los habituales estereotipos del manga más comercial, apostando por un cómic diferente, más intimista y pausado. Un claro ejemplo de esto lo tenemos en esta recopilación de relatos cortos de carácter intimista que nos narran historias aparentemente intrascendentes pero cargadas de sentimiento y sensibilidad.

 

http://artesecuencial.blogspot.es/img/VIAJERO.1.JPG 

 

La primera historia que aparece en el Viajero y que da el nombre al tomo narra el encuentro de dos buscadores de oro con un anciano indígena que busca un legendario alce blanco. El desconocido salvará la vida a los hombres y les advertirá que abandonen el lugar antes de la llegada del invierno. Al menos uno de ellos hará caso al extraño y salvará su vida…Como anécdota decir que la historia está basada en un relato de Jack London (personaje que aparece en la historia). Los demás relatos son pequeños fragmentos de la vida de diferentes personas con poco o nada en común (un mangaka, un viejo cazador retirado, etc.).

 

Tengo que reconocer que no soy muy amigo de los relatos cortos (manías mías) pero todos los que aparecen en este tomo me gustaron mucho y me parecieron llenos de “sustancia”. Son historias simples, casi minimalistas, pero sumamente bellas y evocadoras (no en vano el punto fuerte de este autor son las historias intimistas, nostálgicas y melancólicas). Son pequeñas perlas que dejan una sensación de contar mucho más de lo que aparentan y están muy bien escritas y narradas.

 

Taniguchi es uno de los mejores dibujantes de la actualidad. Su trazo es claro y elegante como pocos y ha ido progresando hasta alcanzar cotas de calidad impresionantes. En este tomo recopilatorio el dibujo está a la altura de las circunstancias y ya vemos, por momentos, a un artista en plena madurez.

 

Otro elemento muy presente en muchas obras de este genial mangaka es el amor y el respeto por la naturaleza. Ya en trabajos como “K” (que narra las aventuras de un misterioso y habilidoso alpinista) vemos que se trata de un amante de la naturaleza y que ésta cobra una especial relevancia en muchas de sus obras, siendo, en numerosas ocasiones, un personaje más.

 

En definitiva, El viajero de la Tundra en una obra muy recomendable para aquellas personas que busquen historias cargadas de sensibilidad y belleza.

 

PD: recomendaros también estas obras de Taniguchi: Barrio Lejano, K, El Rastreador, Crónicas del Viento, El Almanaque de mi padre, El Caminante y La Época Bocham.