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MANGA

LA LEYENDA DE MADRE SARAH: AVENTURAS EN UN FUTURO POST-APOCALÍPTICO.

Escrito por artesecuencial 05-06-2008 en General. Comentarios (2)

 

La Leyenda de Madre Sarah nos presenta un futuro post-apocalíptico en el que el planeta ha sido arrasado por la mano del hombre y en el que los pocos supervivientes que quedan luchan entre sí para hacerse con  el poder. En medio de este caos Sarah busca a sus hijos desaparecidos hace tiempo cuando la mujer se vio obligada a huir por su relación con un grupo rebelde llamado los Epoque (los Epoque y los Mother Earth son los dos bandos en lucha por el control del planeta).

 

Sarah viajará como una vagabunda por un planeta desolado en busca de sus vástagos, enfrentándose a mil obstáculos en medio de un entorno hostil…

 

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El guionista Katsuhiro Otomo  (el archiconocido autor de Akira) nos presenta una historia de aventuras que sigue la estructura típica de los westerns (algo que podemos ver a la perfección en el primer tomo y la historia relacionada con el banco de oro). Esto es: el héroe solitario enfrentado a mil peligros en un mundo sin ley y plagado de injusticias. En este sentido la trama no tiene demasiadas pretensiones filosóficas ni nada parecido si no que priman la aventura y la acción. Otomo no se complica la vida con reflexiones grandilocuentes si no que va al grano sin andarse con muchos rodeos. También hay un cierto toque de denuncia ecológica y antimilitarista (algo bastante habitual en este tipo de historias futuristas) pero esto algo secundario.

 

En este caso Otomo no dibuja su historia si no que es Takumi Nagayasu el que se encarga del apartado gráfico. El estilo de Nagayasu es bastante detallista y muy espectacular. La estética a lo Mad Max está muy conseguida y el dibujo transmite gran desolación y abandono (tremenda la ilustración del barco varado en un mar de arena y los edificios enterrados en el desierto). Me ha gustado mucho el trabajo de este dibujante, cuyo estilo se parece en algo al del mismo Otomo (supongo que por eso fue el elegido para este trabajo).

 

La Leyenda de Madre Sarah fue publicado hace muchos años por Norma Editorial pero los últimos números quedaron colgados hasta hace bien poco. Ahora la editorial lo reedita en un formato más grande de los normal, con un papel de calidad bastante aceptable y a un precio no demasiado caro (12 euritos). Se trata de un tebeo muy recomendable para los que busquen escapar un poco de la rutina habitual y sumergirse en un mundo fascinante (al “estilo Otomo”) lleno de peligros. Una lectura recomendable.

RESEÑA MARVEL: SIDOOH # 1 (GLÉNAT).

Escrito por artesecuencial 22-05-2008 en General. Comentarios (0)

 

A mediados del siglo XIX Japón vivió uno de sus momentos históricos más complicado. Los barcos de la armada estadounidense (llamados Buques Negros) llegaron a las costas niponas con el fin de obligar al país a abrirse al exterior y esto provocó una fuerte conmoción en un país que se creía invulnerable. Los extranjeros no fueron muy bien vistos por una buena parte de la población y para muchos trajeron la desgracia al pueblo nipón.

 

En el año 1855 se produjo un terremoto que asoló Edo (actual Tokio) y provocó miles de muertos. A estos se sumó la propagación de enfermedades como el cólera, causando más a estragos aún. Este es el contexto que nos encontramos en este manga: un mundo que se desmorona (el de los samuráis) en el que dos jóvenes huérfanos se verán obligados a sobrevivir a toda costa.

 

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Shotaro y Gentaro han perdido a su madre y sólo han heredado la espada samurai de su padre, fallecido también tiempo atrás. Ambos se verán obligados a viajar solos, decididos a iniciar el camino de la espada como única salida para sobrevivir en un entorno hostil. En su vagabundeo se encuentran con un sanguinario samurai que decide tomarlos como sus discípulos... Sin embargo, los muchachos pronto descubrirán que su nuevo maestro no es precisamente trigo limpio…

 

Aquí tenemos otro de esos mangas que tiene ciertos elementos que lo hace bastante atractivo. El primero es su tono más bien realista, algo que lo diferencia de la inmensa mayoría de las obras publicadas por aquí. En Sidooh no veremos diseños estrambóticos de personajes ni interminables luchas entre frikis variados. Aquí el protagonismo recae en dos niños que apenas pueden sostener una katana y que se ven envueltos en una vorágine de violencia. No es que el elemento fantástico me parezca una lacra de por sí pero la mayoría de los mangas de samuráis (o de pseudos-samuráis) que se publican en estos lares pecan de ser prácticamente iguales en su temática y se estructura y por eso ver algo diferente es muy agradecido. Uno tono tan realista suele ser algo poco habitual y puede atraer al lector que busca algo más.

 

Aparte de esto, Sidooh es un manga bastante duro, con escenas de violencia y sexo explicito que no están ahí por estar, si no que tiene su razón de ser (no en vano la época en la que se sitúa la trama fue bastante turbulenta). El autor, Tsutomu Takahashi, apenas hace concesiones de cara a la galería y esta obra apenas tiene las "salidas de tono" de otros mangas (esas bromas no siempre justificadas, etc.).

 

El dibujo es bastante correcto aunque a veces es algo sucio y confuso (algo que se ve en algunas escenas de lucha). El estilo realista de Takahashi está muy acorde con el tono general de este primer tomo y no desmerece la buena sensación que me dejó la trama (para los iniciados os diré que el dibujo es parecido, salvado las distancias, al del manga Vagabond).

 

Un cómic interesante que habrá que seguir con atención.

RESEÑAS MANGA: IKKYU # 1.

Escrito por artesecuencial 13-05-2008 en General. Comentarios (1)

 

Ikkyu se sitúa antes de la unificación de Japón y narra la vida del hijo ilegitimo del emperador Gokomatsu. Ikkyu se verá obligado a vivir lejos de su padre -cuya indiferencia le atormenta- y se decantará desde niño por la vida religiosa. Así, se iniciará en los ritos del budismo zen en uno de los principales templos de Kyoto, la capital de Japón en aquella época.

 

Ikkyu pronto se destapará como un alma rebelde e inconformista que se cuestiona el poder establecido y las estrictas enseñanzas de sus superiores. En un principio su rebeldía juvenil será vista con simpatía pero con el tiempo se convertirá en un problema para el joven y para sus compañeros y maestros. La incomprensión general le llevará a abandonar su templo para ir en busca de enseñanzas más “puras”.

 

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En su vida miserable junto al maestro descarriado Soi Ken´o Ikkyu será testigo de las desgracias del pueblo en una época en que Japón estaba aún dividido (el manga se sitúa antes de la unificació del país por Ieyasu Tokugawa) y asolado por continuos enfrentamientos por el poder. Estas contradicciones minarán la moral del joven y le harán cuestionarse el estado de cosas.

 

En este primer tomo de Ikkyu (manga publicado hace bastantes años por Glénat y reeditado ahora para regocijo de muchos lectores) asistimos a los primeros años de la vida de este particular personaje de la historia de Japón. Ikkyu fue un monje que se saltó todas las normas de la religión budista para ponerlas patas arriba. Si vida (lo que se sabe de ella) fue un compendio de escándalos que levantaron numerosas polvaredas pero que dejaron un poso en la sociedad nipona.

 

Este tomo inicial nos presenta una historia que podría pasar por cruel y desoladora pero que rebosa vitalismo gracias al gran sentido del humor del autor. Éste no se regodea en la violencia ni las desgracias si no que se centra en el viaje de un joven inocente en busca de respuestas para lo que ocurre a su alrededor. Os reiréis con las ocurrencias y travesuras del niño rebelde y sufriréis cuando el tenga momentos de desdicha.

 

Este cómic de Hishashi Sakaguchi (mangaka bastante desconocido por estos lares y del que apenas se ha publicado nada) contiene bastantes elementos que lo hacen diferente. En Ikkyu no encontrareis continuos combates ni luchas épicas, si no un proceso de crecimiento personal mezclado con lecciones de historia que, si bien resultan algo densas en algunos momentos, marcan perfectamente el contexto histórico en el que se mueven los personajes. Un manga para reflexionar que gustará más a todos los amantes de la cultura japonesa (entre los que me incluyo).

 

El dibujo de Sakaguchi (fallecido en 1995) es otro de los atractivos de este cómic. Su trazo claro y sin florituras mantiene la sobriedad que requiere la historia pero también es capaz de transmitir sensaciones más profundas a través de los paisajes, etc.

 

Una lectura recomendable si quieres cosas diferentes.

 

 

 

 

 

RESEÑA MANGA (XVIII): BLAME!

Escrito por artesecuencial 03-10-2007 en General. Comentarios (0)

 

En Blame! Tsunomu Nihei nos presenta un mundo en el que la tecnología he desplazado al ser humano hasta convertirlo en una especie en extinción. El “planeta” se ha convertido en una suerte de gigantesco laberinto de metal, cemento, carne y chips en el que las máquinas lo controlan todo. Killy, una especie de cazarrecompensas, busca a los últimos humanos “puros” y para ello se enfrenta a las “fuerzas de seguridad”, los centinelas de un Gran Hermano (una gigantesca “red” informática) que lo controla todo.

 

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Lo más destacable de esta obra es la atmósfera opresiva que crea el autor, mostrándonos un mundo devastado y desolado en el que la esperanza es un  bien muy escaso. Ese mundo hostil, plagado de peligros, te engulle y te hace sentir ciertamente inquieto. Nihei trata temas muy  interesantes y de plena actualidad: habla del peligro de la creciente dependencia de la tecnología, la destrucción de nuestro entorno, la deshumanización de nuestras sociedades, etc. Asuntos que no dejan indiferente a nadie y que hacen reflexionar. Blame! tiene algo de obras como Matrix (en el concepto y la idea principal) y Alien (en la ambientación) y maneja ideas muy sugerentes a la vez que aterradoras.

 

La ausencia casi total de diálogos acentúa la sensación de soledad en que viven los personajes y la falta de comunicación y de sentimientos de un mundo deshumanizado. Todo ello ayuda a crear un clima de claustrofóbia muy denso pero cautivador al mismo tiempo.

 

El dibujo de Nihei es espectacular y muy atractivo aunque peca de ser bastante confuso en algunas escenas de lucha (a pesar de esto la narración es ágil y dinámica). El estilo algo feista y sucio del autor está muy acorde con el tono siniestro del tebeo y nos ayuda a meternos en la historia.

 

Blame! es un cómic que tiene mucho de experimental y su autor juega con conceptos bastante complejos para ofrecernos una historia densa y con varios niveles de lectura. Un cómic muy interesante que se sale de los tópicos del manga para contar algo diferente y sumamente interesante.

RESEÑAS MANGA (XVII): SANTUARIO.

Escrito por artesecuencial 03-08-2007 en General. Comentarios (2)

 

Akira Hojo y Chiaky Asami son dos jóvenes idealistas y ambiciosos que tienen un sueño: devolver al Japón su antiguo esplendor. Ambos ven con preocupación cómo su país está en manos de una clase política envejecida, anquilosada y corrupta que se mantiene en el poder contra viento y marea y que impide la llegada de sangre nueva que de un impulso al país. Por ello decidirán actuar y lograr un cambio en el estado de cosas, "trabajando" en ambos lados de la ley: Hojo se introducirá en el peligroso mundo criminal convirtiéndose en un emergente y temerario miembro de la Yakuza mientras que Asami iniciará una ambiciosa carrera política. Apoyándose el uno el otro intentarán llegar a lo más alto de sus “profesiones” en el menor tiempo posible y usando todos los medios a su alcance…

                                                                                                                                  

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Santuario ofrece una visión bastante realista de los entresijos de la Yakuza, una de las sociedades delictivas más antigua y poderosa del mundo. Con este cómic descubriremos los códigos de honor que la rigen y sus estrechas relaciones con la política y la economía. Además de esto también conoceremos mejor las motivaciones y contradicciones de unos personajes que usan métodos no demasiado ortodoxos para lograr unos objetivos supuestamente “superiores”.

 

Los autores de este cómic son dos de los más prestigiosos del panorama comiquero japonés e internacional: Rioichy Ikegami y Buronson. El primero es un dibujante de gran prestigio que se caracteriza por su estilo extremadamente elegante y sobrio, muy alejado del estilo manga más comercial. Además de esto es un buen narrador, claro y directo. Ikegami es un valor seguro para cualquier obra en la que participe.

 

Buronson, por su parte, es uno de los guionistas veteranos más reputados de Japón. Lleva ya muchas décadas escribiendo y Santuario es una de sus mejores obras. En ella demuestra un gran conocimiento del mundo criminal japonés, poniendo sobre el tapete los “claroscuros” de la sociedad nipona. Lo único que chirría en algunas de sus obras es cierta “ingenuidad” que para el lector occidental resulta, como mínimo, bastante fuera de lugar.

 

Santuario es uno de esos mangas que todo buen aficionado a este género debería tener en sus estanterías.